Daría Terradez, directora general autonómica de relaciones con la UE, clausura la estancia en Valencia del proyecto KA2 «Crossing Borders» - El Pilar Internacional
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Daría Terradez, directora general autonómica de relaciones con la UE, clausura la estancia en Valencia del proyecto KA2 «Crossing Borders»

Daría Terradez, directora general autonómica de relaciones con la UE, clausura la estancia en Valencia del proyecto KA2 «Crossing Borders»

La Unión Europea se basa en los valores de respeto a la dignidad humana, libertad, democracia, igualdad, estado de derecho y respeto a los derechos humanos, incluidos los derechos de las personas pertenecientes a minorías. Estos valores son comunes a los Estados miembros en una sociedad caracterizada por el pluralismo, la no discriminación, la tolerancia, la justicia, la solidaridad y la igualdad entre mujeres y hombres «. Esto dice el artículo 2 del Tratado de la Unión Europea y son palabras llenas de fuerza. Una de ellos, la dignidad, es posiblemente la que tiene más fuerza. Si nuestra dignidad no está garantizada, ninguna de las otras tiene sentido (…) (…) si vamos a nuestra Constitución, la española, la palabra DIGNIDAD se encuentra en el artículo 10 y dice: “La dignidad de la persona, los derechos inviolables que le son inherentes, el libre desarrollo de la personalidad, el respeto a la ley y los derechos de los demás son la base del orden político y la paz social.” Si no se respeta la dignidad de la persona, la persona pierde su condición humana, pierde su razón de ser. Y si no se respetan los derechos fundamentales de la persona, su dignidad se verá amenazada. Por lo tanto, es muy importante que conozcamos nuestros derechos fundamentales, nuestras libertades públicas, nuestros derechos civiles y nuestros derechos sociales. En 1986, cuando España se unió a la actual Unión Europea, nuestro país finalmente se unió a este club de estados democráticos, dejando atrás 40 años de oscuridad, violaciones sistemáticas de los derechos humanos, falta de libertad y falta de dignidad. La Unión Europea era una oportunidad, una ventana abierta hacia la libertad de movimiento, la libertad de estudiar en el extranjero, viajar sin pasaporte. Se abrió una puerta al desarrollo económico, a la prosperidad. Sin embargo, la Unión Europea ha fallado en muchas cosas, muchas de sus políticas y medidas no han tenido los efectos deseados y no han sido siempre bien recibidas. Cuando la crisis económica comenzó oficialmente en 2008, las medidas de austeridad se centraron, sobre todo, en los países del sur de Europa, especialmente España y Grecia. Estas medidas significaron una reducción extrema del gasto público, del presupuesto dedicado a educación, salud, servicios sociales públicos. Estas medidas afectaron a muchas personas, que aún sufren las consecuencias. La pobreza y la exclusión social han aumentado y se han vuelto crónicas, y lo peor de todo es que han aparecido nuevos fenómenos como los trabajadores pobres o la pobreza heredada, que sufren los niños que, si no se rectifica, la sufrirán también en la edad adulta. Otra consecuencia de estas medidas de austeridad ha sido la aparición de movimientos populistas y euroescépticos, aquellos que reclaman la salida de la Unión Europea, que nos advierte sobre las invasiones de migrantes y la pérdida de la soberanía nacional. Por todas estas razones, la Unión Europea se dio cuenta, en parte, de que había fallado en algo: La Unión se había convertido en un gran mercado, pero había descuidado a sus ciudadanos, se había centrado más en la libre circulación de mercancías que en desarrollar y garantizar los derechos de sus ciudadanos. Y esto se entenderá perfectamente con dos ejemplos (…) dos intentos para resolver esta carencia democrática.

1. La Carta de los Derechos Fundamentales de la Unión Europea entró en vigor y obtuvo fuerza vinculante en 2009 (…) es un texto que copia muchos derechos contenidos en el Convenio Europeo de Derechos Humanos y la Carta Social Europea (…) En su primer artículo, encontramos nuevamente la mención de la dignidad de la persona, en relación con la pobreza y la exclusión social, siempre que «para combatir la exclusión social y la pobreza, la Unión reconoce y respeta el derecho a la asistencia social y la vivienda asistencia para garantizar una existencia digna a todos aquellos que no tienen recursos suficientes (…).” Con respecto a la migración, están prohibidas las expulsiones masivas y se reconoce el derecho de asilo. Pero si continuamos leyendo, veremos que no hay una sección dedicada a las garantías, a las herramientas que permiten a las autoridades públicas proteger esos derechos y hacerlos efectivos. Y sin garantías no hay derechos. (…). Por lo tanto, todos los derechos incluidos en la Carta son buenas palabras y nada más. Solo tenemos que considerar la prohibición de las expulsiones masivas de migrantes que ocurren en la frontera sur sin más consecuencias que el titular de un periódico. O también, en la tasa de pobreza y exclusión social que se ve exacerbada por las medidas de ajuste del gasto público que la Unión Europea exige cada año a los Estados miembros que más sufren la crisis económica. El Comité Europeo de Derechos Sociales (…) ha recriminado repetidamente las medidas adoptadas por el gobierno español en relación con el salario mínimo interprofesional o la restricción del acceso a la asistencia sanitaria para extranjeros que estén en una situación administrativa irregular. 2. Con respecto a los derechos sociales, la Unión Europea, a pesar de haber incluido muchos de estos derechos en la Carta de los Derechos Fundamentales, consideró apropiado (…) preparar un texto donde se recopilasen más derechos sociales. La Comisión Europea lanzó el Pilar Europeo de Derechos Sociales y lo transmitió al público para hacer contribuciones o enmiendas. En 2017 Juncker lo presentó oficialmente pronunciando estas palabras en Gotemburgo: “Hoy asumimos un compromiso con un conjunto de 20 principios y derechos. Desde el derecho a salarios justos hasta el derecho a la asistencia sanitaria; desde el aprendizaje permanente, la conciliación de la vida privada y profesional y la igualdad de género hasta el ingreso mínimo: con el pilar europeo de los derechos sociales, la UE defiende los derechos de sus ciudadanos en un mundo que cambia rápidamente.”

Sin embargo, si leemos el texto completo del Pilar europeo de derechos sociales, encontramos derechos, pero sobre todo principios y ninguno de ellos garantizados. Es un texto sin fuerza vinculante, que solo depende de la buena voluntad de los Estados miembros. Aunque todos los juristas que nos dedicamos a estudiarlos creemos que los derechos civiles y las libertades públicasson inseparables, incluidos los derechos sociales, al no tener garantías, no tienen fuerza vinculante y los Estados pueden optar por aplicarlos o no. (…) Por eso las palabras son tan importantes. Un principio no es lo mismo que un derecho con garantías. Tenemos la misma diferencia en la Constitución Española, que, al desarrollar los derechos sociales, los incluye en el capítulo que habla sobre los Principios Rectores de las políticas sociales y económicas y hace que su efectividad dependa de su reconocimiento por ley. Y, ¿por qué los derechos sociales no están garantizados adecuadamente? Muchas veces, escucharéis que la atención médica, los salarios dignos o la asistencia social cuestan dinero y que, por lo tanto, muchos gobiernos deciden recortar esos artículos para ajustar el déficit. En 2019, España se ha enfrantado a tres procesos electorales y este domingo iremos a votar por cuarta vez. El sufragio universal es un derecho fundamental (…) que todos tenemos. Cuesta dinero, y mucho. Estas próximas elecciones costarán aproximadamente 185 millones de euros (…). De modo que esa cifra es el coste del derecho fundamental reconocido en el artículo 23 de nuestra Constitución. Garantizar cualquier derecho cuesta dinero, por lo que no puede ser una razón convincente decir que los derechos sociales cuestan dinero y que no pueden ser plenamente reconocidos. La dignidad de la persona no puede protegerse sin garantizar los derechos sociales. No terminaremos con la pobreza y la exclusión social si no tenemos derechos sociales garantizados y protegidos. Y la Unión Europea no puede avanzar y consolidarse si no mira más por sus ciudadanos y por la justicia social. La Unión Europea debe ser más social y más humana, más centrada en sus ciudadanos y eso no se logrará sin nuestra implicación y sin nuestra participación. Situaciones como el Brexit han sido causadas, entre otras razones, por el desencanto de una Unión Europea injusta y distante. Nosotros, los ciudadanos, tenemos el poder de participación y debemos usarlo para exigir nuestros derechos, para construir una Europa más solidaria y más social. Acciones como este proyecto nos acercan a la cara amiga de Europa, que es lo que debemos reclamar. Conoced vuestros derechos, reivindicad su cumplimiento y alentad a las personas que os rodean a hacer lo mismo. La Unión Europea no es nada sin sus ciudadanos, no es nada si las palabras que he leído al comienzo de mi intervención no se hacen realidad. La solidaridad, la participación, la educación y el respeto por los derechos humanos son las claves de este antiguo proyecto europeo para recuperar los colores de la ilusión.

Palabras de Daría Terradez, Directora General autonómica de Relaciones con la Unión Europea y el Estado, a los jóvenes participantes del proyecto Crossing Borders: hospitalidad e integración en Europa.

“The Union is based on the values of respect for human dignity, freedom, democracy, equality, rule of law and respect for human rights, including the rights of persons belonging to minorities. These values are common to the Member States in a society characterized by pluralism, non-discrimination, tolerance, justice, solidarity and equality between women and men.”

 

This is what Article 2 of the Treaty on the European Union says and they are words full of force. One of them, dignity, is possibly the one with more strength. If our dignity is not guaranteed, none of the others makes sense. According to Professor Alegre Martínez, the dignity of the person is “the characteristic and inseparable characteristic of every person by virtue of his rationality – regardless of the moment and above the circumstances in which his life unfolds – which materializes in the realization, development and perfection of one’s personality through the exercise of the inviolable and inalienable rights that are inherent to him”.

In fact, in the German Constitution, the fundamental law of the Federal Republic of Germany, dignity is in its first article and states the following:

Human dignity is intangible. Respect and protect it is the obligation of all public power.

The German people, therefore, recognize inviolable and inalienable human rights as the foundation of every human community, of peace and justice in the world.

If any of you are thinking about studying law, you will realize that the order of the words, its position in the different norms, is not for free; on the contrary, it is something that responds to the intention of the legislator, to give more or less relevance to a concept. Regarding this, if we go to our Constitution, the Spanish one, the word DIGNITY is found in article 10 and says:

The dignity of the person, the inviolable rights that are inherent to him, the free development of personality, respect for the law and the rights of others are the foundation of political order and social peace.

If the dignity of the person is not respected, the person loses his human condition, loses his reason for being; and if the fundamental rights of the person are not respected, their dignity will be threatened. Therefore, it is very important that we know our fundamental rights, our public freedoms, our civil rights and our social rights.

In 1986, when Spain joined the current European Union, our country finally joined this club of democratic states, leaving behind 40 years of darkness, systematic violations of human rights, lack of freedom and lack of dignity. The European Union was an opportunity, an open window towards freedom of movement, the freedom to study abroad, to travel without a passport. A door to economic development, to prosperity was opened.

However, the European Union has failed many things, many of its policies and measures have not had the desired effects and have not been well received.

When the economic crisis officially began in 2008, austerity measures focused, above all, on the countries of southern Europe, especially Spain and Greece. These measures meant an extreme reduction of public spending, of the budget dedicated to education, health, public social services; and these measures affected many people, who still are suffering the consequences.

Poverty and social exclusion have increased and become chronic, and worst of all is that new phenomena such as poor workers or inherited poverty have appeared, that are suffered by children who, if not rectified, will also suffer it in Adulthood.

Another consequence of these austerity measures has been the emergence of populist and Eurosceptic movements, those that claim the exit from the European Union, which warn us about invasions of migrants and loss of national sovereignty.

For all these reasons, the European Union realized, in part, that it had failed at something; the Union had become a great market, but had neglected its citizens, had focused more on the freedom of movement of goods than on developing and guaranteeing the rights of its citizens. And this is going to be perfectly understood with two examples (future law students, please pay attention), almost two attempts to solve this democratic lack.

 

  1. The Charter of Fundamental Rights of the European Union entered into force, and obtained binding force, in 2009. In fact, it is a text that copies many rights contained in the European Convention on Human Rights and the European Social Charter, both texts of the Council of Europe.

In his first article we find again the mention of the dignity of the person, in relation to poverty and social exclusion, it is provided that “In order to combat social exclusion and poverty, the Union recognizes and respects the right to social assistance and housing assistance to guarantee a dignified existence to all those who do not have sufficient resources, according to the modalities established by Union law and by national laws and practices” or, with respect to migration, mass expulsions are prohibited and the right to asylum is recognized.

But if we continue reading, we will see that there is no section dedicated to guarantees, to the tools that allow public authorities to protect those rights and make them effective. And without guarantees there are no rights. On the other hand, if we read the European Convention on Human Rights, of the Council of Europe, we see how it establishes that the European Court of Human Rights will be the judicial institution that will guarantee respect for the rights contained in the Convention. Therefore, all the rights included in the Charter are good words and nothing more. We only have to look at the prohibition of mass expulsions of migrants that occur on the southern border with no consequences other than a newspaper headline. Or also, in the rate of poverty and social exclusion that is exacerbated by the measures of adjustment of public expenditure that the European Union demands each year to the Member States that suffer the most from the economic crisis. The European Committee of Social Rights, the Council of Europe body that controls the correct application of the European Social Charter, has repeatedly recriminated the measures taken by the Spanish government in relation to the interprofessional minimum wage or the restriction of access to assistance health for foreigners in an irregular administrative situation.

 

  1. Concerning social rights, the European Union, despite having included many of these rights in the Charter of Fundamental Rights, considered appropriate, about two years ago, to prepare a text where more social rights were collected. The European Commission launched the European Pillar of social rights and transferred it to the public to make contributions or changes. In 2017 it was officially presented. Juncker pronounced these words in Gothenburg when the text was presented:

“Today we assume a commitment to a set of 20 principles and rights. From the right to fair wages to the right to healthcare; from lifelong learning, the reconciliation of private and professional life and gender equality to minimum income: with the European pillar of social rights, the EU defends the rights of its citizens in a rapidly changing world”.

However, if we read the full text of the Pillar, we find rights, but above all principles and any of them guaranteed. It is a text without binding force, which only depends on the good will of the Member States. Although all the jurists that we dedicate ourselves to study them we think that they are inseparable from civil rights and public freedoms, the social rights included, since they have no guarantees, they have no binding force and the States can choose to apply them or not.

With an example we will see it right away:

– Wages

  1. Workers are entitled to fair wages that provide a decent standard of living.
  2. An adequate minimum wage must be guaranteed to meet the needs of the worker person and his/her family based on economic and social conditions, and at the same time safeguard access to employment and incentives to seek work. The poverty of the employed people must be avoided.

In Spain, in 2018, according to the Survey of living conditions, there are still 16% of poor workers, those who, despite having a salary, cannot afford basic or overpaid payments. The World Labour Organization, its representative in Spain warned that Spain is the third country with more poor workers, behind Romania and Greece.

That is why words are so important, a principle is not the same as a right with guarantees. We have the same difference in the Spanish Constitution, which when it develops social rights, includes them in a chapter that talks about the Guiding Principles of social and economic policies and makes its effectiveness depend on its recognition by a law.

And, why are social rights not guaranteed properly?

Many times, you will hear that health care, living wages or social assistance cost money and that, therefore, many governments decide to cut those items in order to adjust the deficit. In 2019, Spain has faced three electoral processes and this Sunday we will go to vote for the fourth time; Universal suffrage is a fundamental right, going to vote is a right we all have and it costs money, and a lot. These next elections will cost approximately 185 million Euros, between direct and indirect expenses, so that is the cost of the fundamental right recognized in article 23 of our Constitution. Guaranteeing any right costs money, so it is not a compelling reason to say that social rights cost money and that they cannot be fully recognized.

The dignity of the person cannot be protected without social rights being guaranteed; we will not end poverty and social exclusion if we do not have guaranteed and protected social rights. And the European Union cannot move forward and consolidate, if it does not look more for its citizens and for social justice.

The European Union must be more social and more human, more focused on its citizens and that will not be achieved without our involvement and without our participation. Situations such as Brexit have been caused, among other reasons, by disenchantment from an unfair and distant European Union. We, the citizens, have the power of participation and must use it to demand our rights, to build a more supportive and more social Europe. Activities like this, bring us closer to the friendly face of Europe, which is what we must claim.

Know your rights, vindicate its fulfilment and encouraged to do the same to the people around you. The European Union is nothing without its citizens, it is nothing if the words I have read at the beginning of my intervention do not become a reality.

Solidarity, participation, education and respect for human rights are the keys for this old European project to recover the colours of illusion.

 

Thanks so much. Gràcies.

Foto de portada: Coalició Compromís 
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